7 Razones por las que Internet no es facil de entender: Masivo vs Personalizado

Bienvenidos al quinto episodio de esta serie:  "7 Razones por las que Internet no es facil de entender". Muchas gracias a los que nos han dejado comentarios acerca de esta serie de posts, sobre todo en Facebook. Para esta semana queremos tocar un aspecto de los que mayor poder nos da a los usuarios y que sin embargo no suele aprovecharse en su totalidad.

Masivo vs Personalizado

Por muchos canales que hubiera disponibles en la TV o revistas que pudiéramos hallar en un puesto de periódicos, la programación u oferta era una para todos nosotros. Un periódico ofrece el mismo contenido para todos sus lectores, las mismas secciones y las mismas fotografías. No en balde el término "medios masivos de comunicación". Podríamos resumir su operación como:

Muchas personas. Un solo contenido.

No es posible elegir comprar una sola sección de un periódico, o solo ciertos artículos de una revista. De la misma forma la música se consumía en paquetes completos llamados álbumes, de los que bien podríamos querer escuchar solo una o dos canciones, pero que no podíamos dividir y pagar de manera individual.

En Internet esto funciona de manera totalmente diferente. Las búsquedas en Google permiten un nivel de detalle enorme. Podemos elegir leer, ver y escuchar solamente acerca de los temas, autores o secciones que nosotros deseemos. Es posible seleccionar y discriminar el contenido de maneras imposibles en otros medios. La posibilidad de usar herramientas como un lector RSS, Paper.li o Postpost.com permite crear equivalentes hechos a la medida de una publicación tradicional.

Literalmente podemos hacer nuestros propios periodicos y revistas a partir de las fuentes que nosotros elijamos. No tenemos que leer nada que no queramos. Podemos darnos el lujo de ser tan selectivos como deseemos. Si a esto añadimos las recomendaciones o puntos de vista de otras personas con gustos o criterios afines podemos tener un ecosistema de información de muy alta calidad que opera de forma casi automática.

Inclusive la omnipresente publicidad es opcional, ya que existen opciones para quitarla totalmente y solamente leer el texto de los artículos que nos interesan.

Por supuesto que se puede llegar a "sobrediseñar" nuestras fuentes de información y perdernos de información nueva, importante o útil que se salga de nuestros canales normales. Pero el seguir a gente con intereses diferentes a los nuestros pero con un criterio sólido y bien informado minimiza o evita completamente este problema. Es por eso que ubicar rápidamente a los expertos en ciertos campos es importante. El servir como filtro del contenido relevante es una de las grandes funciones que los usuarios informados llevan a cabo dentro de Internet, y es algo que va a adquirir mas y mas relevancia en el futuro.

No es raro que tras dedicar algo de tiempo y esfuerzo a esto, se llegue a la curiosa situación de que ya no es necesario ir a buscar por toda Internet la información que se desea.

Porque esta va a llegar sola a nuestras manos.

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7 Razones por las que Internet no es facil de entender: Rígido vs Flexible

Bienvenidos al cuarto episodio de esta serie:  "7 Razones por las que Internet no es facil de entender". En esta ocasión vamos a hablar de una de las particularidades mas interesantes de usar Internet y una de las que mas se pasa por alto. Va estrechamente relacionado con el punto previo de esta serie.

Rígido vs Flexible

¿Cuántas veces nos hemos perdido un programa de TV o película por no llegar a tiempo frente al televisor o a la sala de cine? ¿Cuántas veces no hemos querido buscar una noticia en un periódico de hace dias y nos hemos frustrado? En ambos casos el tiempo es factor. El contenido solo está disponible por un cierto periodo de tiempo y nada mas. Si no lo podíamos consumir entonces era posible que no estuviese a nuestro alcance de nuevo. Cosas como el TeleGuia nos ayudaban a planear con antelación los horarios y a apartar de antemano los tiempos para poder ver lo que deseábamos. Nuestro horario se ajustaba al contenido programado.

Con Internet esto no es necesario ya.

Hoy dia el contenido es el que se ajusta a nuestros horarios. Si queremos ver un video en YouTube no hay tal cosa como un horario preestablecido. El video está ahi esperando a ser visto. Solo necesitamos dar un click para empezar a verlo, incluso podemos detenerlo y resumirlo a nuestra conveniencia. Esto se le conoce como el concepto de "Bajo Demanda" y es prevalente en toda la Internet. Las cosas se usan cuando se necesitan, no es necesario tener todo almacenado en nuestras computadoras aguardando a ver cuando son requeridos.

Esto sucede no solo con videos, sino con artículos, textos, imágenes y audio. El concepto de suscripción en donde cada actualización de un sitio nos llega automáticamente y puede ser leido cuando tengamos oportunidad ha revolucionado también como asimilamos la información que se va generando en Internet. Implica además que podemos elegir que es lo que vamos a leer. Ya no es necesario trabajar con bloques grandes de contenidos, como periódicos y revistas completas, sino que podemos discriminar y suscribirnos a secciones específicas de estas publicaciones. Incluso los discos ahora pueden ser comprados canción por canción.

Esta flexibilidad nos permite configurar en tiempo y calidad lo que leemos. escuchamos y vemos. Tenemos completo poder de decisión acerca de lo que va a pasar o no frente a nosotros. De hecho aprender a filtrar y segmentar esta información es una habilidad esencial para cualquier usuario, no solo para poder recibir aquello que desea, sino para poder tener la posibilidad de compartir lo mejor de lo que recibe con otras personas y servir él mismo como un filtro o curador para que otros hallen lo mas relevante y útil. Esto implica usar nuestro criterio para poder hacer una selección adecuada y presentarla a los demás.

Esta flexibilidad no da la opción de decidir y seleccionar. Y pocas cosas mas valiosas hay que eso.

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7 Razones por las que Internet no es facil de entender: Programación vs Búsqueda

Bienvenidos al tercer episodio de esta serie:  "7 Razones por las que Internet no es facil de entender".


Programación vs Búsqueda

La televisión, los periódicos, las revistas, el radio no te preguntan que quieres. Los diferentes canales, estaciones, publicaciones y editoriales ofrecen un catálogo de contenidos que va cambiando lentamente y por grande que sea ofrece una cantidad de opciones limitada. En Internet la cantidad de alternativas es tan grande que el problema es exactamente el opuesto - encontrar el contenido de mayor calidad de acuerdo a nuestros intereses.

Antes dependíamos de que alguien produjera material de calidad y lograra encontrar un medio que pudiera hacerlo llegar hasta nosotros. Hoy dependemos de quien nos permita hallar aquello que pueda interesarnos entre toda la cantidad gigantesca de cosas que hay en Internet. En un caso el problema es la administración de la escasez y en otra la administración de la abundancia.

La programación es algo dado, una oferta que no podía negociarse ni cambiarse. La búsqueda implica mas esfuerzo pero nos ofrece exactamente aquello que buscamos. No tenemos que conformarmos con nada. Podemos buscar lo que se nos ocurra, sea de calidad tan buena o mala como queramos o necesitemos.

Con la programación solo podemos elegir ver o no ver, con la búsqueda podemos elegir exactamente que deseamos ver y cómo. Tenemos la libertad de elegir a donde queremos dirigir nuestra atención.

Y la búsqueda poco a poco está desarrollando otro ángulo muy interesante porque además de hallar cosas interesantes podemos ver qué es lo que están viendo y recomendando nuestros amigos, conocidos y contactos. Podemos ver que es lo que los sugieren e incluso pedir recomendaciones. El éxito ya no depende enteramente de lograr entrar a una barra de programación o staff de escritores. Ayuda, claro, pero de ninguna manera es la única forma ya.

Hoy en dia la programación la hacemos todos y la búsqueda nos ayuda a descubrir qué es lo que está haciendo cada uno.

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7 Razones por las que Internet no es facil de entender: Estático vs Interactivo.

Bienvenidos al segundo episodio de esta serie:  "7 Razones por las que Internet no es facil de entender". Son muchos los aspectos que el uso de Internet ha venido a cambiar con respecto a los medios tradicionales como la TV, el cine o los periódicos. Lo que vamos a comentar en este artículo es uno de los mas importantes y mas sutiles. Tener esto claro hace una gran diferencia. Vamos a empezar:

Estático vs Interactivo

La página de Google espera que le digas qué hacer. Un navegador no va a una página o sitio si tu no se lo dices. Internet puede ofrecerte miles de cosas que leer, ver u oir pero ante todo depende de tu intervención, de una decisión de tu parte. En el caso de la televisión o el radio basta con encenderlos y ya. Ante todo somos consumidores pasivos. Escuchamos, leemos y recibimos lo que se nos ofrece y listo. En la Internet moderna, nosotros seleccionamos lo que deseamos ver y podemos responder a quien nos lo ofrece. Podemos alentarlo o criticarlo con nuestros comentarios o a través de compartir o no su contenido. Podemos decidir qué es lo que queremos ver, cuándo y dónde. Hay muchas mas posibilidades y decisiones en nuestras manos.

Los medios viejos se basaban en largos monólogos de los que solo éramos público. Internet permite que ahora haya una respuesta de nuestra parte a casi todo lo que observamos.

Efectivamente la TV ha evolucionado un poco mediante el control remoto y las guias de programación que ofrecen los servicios de cable, pero esencialmente la mecánica sigue siendo la misma: Uno se ajusta a lo existente con un mínimo de opciones, por las cuales hay que pagar, por supuesto.

En Internet podemos construir nuestra propia experiencia, armar un menu a la medida de lo que queremos consumir con pocas o ninguna concesiones a alguien mas. La publicidad es opcional, el no escuchar a quien no deseamos es también una alternativa.

Ese click con el botón del mouse que tenemos que dar a cada paso en Internet y que para algunos es molesto es el precio que pagamos por la independencia que gozamos. Si tu no das ese click nada sucede. Cada paso que damos tiene que tener nuestro consentimiento. Esos clicks tienen mas valor del que creemos.

Internet no funciona sola. Nos necesita.

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7 Razones por las que Internet no es facil de entender: Plano vs Multidimensional.

Como prometimos la semana pasada iniciamos hoy la serie "7 Razones por las que Internet no es facil de entender". La idea de esta serie es explicar como es que ha cambiado nuestra manera de recibir y asimilar la información en los últimos años. Sobre todo para adultos y personas mayores, la dificultad de poder usar Internet no es tanto práctica sino conceptual. Muchos estamos demasiado acostumbrados a trabajar de cierta forma e Internet rompe completamente con esa visión y manera de hacer las cosas. Nuestra intención es poner al descubierto algunas de las razones que en los cursos y pláticas que impartimos hemos visto que suceden con frecuencia. Muy probablemente algunas de ellas les resulten íntimamente familiares.

Vamos a comenzar.

Plano vs Multidimensional

Antes de Internet un texto era ante todo, plano. Su función era la de servir de un recipiente nada mas. Las palabras, imágenes y cifras se almacenaban en hojas de papel y ahi se conservaban por los siglos de los siglos. En caso de necesitar una referencia externa habia notas al calce o apéndices. Ante todo un texto era una unidad aislada y autocontenida.

Hoy dia un texto en Internet, además de almacenar esas mismas palabras, imágenes y cifras sirve de punto de partida y vehículo para poder hallar muchos otros textos o elementos de contenido. Por ejemplo si yo les hablo de Facebook, esa palabra puede servir para que al ser señalada nos lleve directamente a ese sitio.

Otro ejemplo.

Estos textos no son lo mismo:


Incluso la página en la que está siendo leido este texto es un ejemplo. En la parte izquierda hay una gran cantidad de palabras o frases que nos conducen a diferentes partes de este y muchos otros sitios.

En Internet un texto no es en donde termina una búsqueda, es en donde empiezan y continúan.

En otras palabras, hoy dia un texto tiene la posibilidad de ser parte activa de algo mucho mayor. No es solo algo aislado. Es parte no solo de un sitio en particular sino de Internet en sí.

A esto se le conoce como hipertexto. Y esas frases que sirven como puertas para llegar a otros sitios y textos se conocen como enlaces, ligas, vínculos o links. Esto es lo que la da su flexibilidad, adaptabilidad y rapidez a Internet. El uso de esta y otras capacidades y herramientas es lo que la convertido en la fuente de información mas grande jamás creada.

El precio es que el aprovecharlas significa aprender a pensar de una manera muy diferente. He encontrado muchas gentes a las cuales les he enviado información por correo con este tipo de enlaces y que creen no haber recibido nada al solo ver un par de lineas de color diferente y no textos o archivos completos. El simple concepto de que un click en un par de palabras nos pueden llevar a otros lugares es el primer paso para poder hallar nuestro camino en Internet.

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Serie: 7 Razones por las que Internet no es facil de entender

El enseñar a usar Internet es mucho mas que mostrar como funciona un mouse, un motor de búsqueda o un navegador, al menos para nosotros. Implica mostrar una nueva manera de hacer las cosas y de usar lo que tenemos disponible. Involucra ir en contra de una visión del mundo de muchos años y esto no es siempre sencillo. A fin de explicar esto con mas claridad queremos iniciar una serie de posts para mostrarle a la gente cuan diferente es Internet de otros medios de comunicación.

De ahora en adelante, todos los lunes dedicaremos el post de ese dia a explicar las diferencias básicas de cómo funcionaban las cosas antes y cómo lo hacen ahora. Estas son las 7 diferencias que quisiéramos explicar en profundidad:
  • Plano vs Multidimensional.
  • Estático vs Interactivo.
  • Programación vs Búsqueda.
  • Individual vs Social.
  • Masivo vs Personalizado.
  • Rígido vs Flexible.
  • Consumo vs Creación.

La idea es mostrar que es lo que implica haber crecido en una eṕoca cuando TV, radio, periódicos, libros y revistas eran las formas que teníamos de enterarnos de las noticias, conseguir información y comunicarnos unos con otros en contraste con lo que sucede ahora. Estos cambios son quizá sutiles pero sumamente profundos y tenerlos presentes ayuda mucho a aprender muchas cosas que quizá ahora parecen complicadas.

Para algunas personas muchas de estas ideas son mas que cotidianas y no requieren explicación pero algunas de ellas pueden son extraordinariamente nuevas y hasta inquietantes,sobre todo para los que van empezando a conocer Internet y tal vez para algunos que ya la usan,Genuinamente estamos aprendiendo un juego que tiene reglas nuevas y esto también requiere ser explicado. No sobra señalar que esto, lejos de ser la antesala de la utopía, trae consigo toda una serie de problemas. Pero mas que pensar en términos de mejor o peor debe de verse como una serie de circunstancias muy diferentes.

No basta el explicar los “Cómos”. Hay que explicar también los “Por Qués”. Cuando la gente entiende lo que hay detrás y las reglas grandes, esas que de tan grandes son pasadas por alto, quedan claramente en evidencia las cosas son mas simples y el aprender es mas fácil.

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